Message from the Movement of Migrant Women and their Families on their Recent Trip to the Border

On September 6th, 2018, 16 members of MOMUMI traveled from New York to the El Paso/Ciudad  Juárez border with the intention of reunifying with loved ones deported by the U.S. government.  Over the summer, we created a campaign to bring visibility to our organization and communicate our intention to arrive at the border with our family members and ask border agents to exercise their discretion to allow them to enter and remain in the U.S. for humanitarian reasons. The hostility and cruelty of the current administration toward migrants forced us to take great caution in our decisions regarding the physical, social, psychological and legal well-being of all our members.

MOMUMI was founded because of the urgent need to contest the unjust separation of our families, and because of our belief in the inalienable right to live, love, and work wherever we please. For these reasons we decided to take a step forward toward bringing our family members home. The material necessities for this trip were obtained thanks to the efforts of our families and supporters with the collaboration of The Hemispheric Institute, ABC Schools, Grannies Respond, and other allies. The date chosen for the event was to coincide with the “Cry from the Border,” a series of activities denouncing detention centers and the immigration-industrial-complex that cruelly separates children from their parents. We added our voices to this collective outcry and sought support from religious and political leaders; it was also important to amplify the message of family separation by giving testimony to our own stories. In preparation for the trip, we consulted psychologists, doctors, and lawyers to complete the documentation for each case and to seek advice on the viability of our family reunification action. The security of our families in the context of limited resources was central to our decision-making. This concern brought us to the painful decision on the evening of our departure to reconsider the goals of the trip after we lost our legal support. Without that support it was no longer possible to evaluate the circumstances nor to ensure informed consent for the action of family reunification. This setback did not paralyze us. We decided to rethink the trip as an opportunity for separated family members to visit one another and to turn our frustrations around suspending the permanent family reunification action into a redoubled denunciation of border policies. The money we raised through generous contributions from our allies was used entirely to cover transport and lodging costs for the three days MOMUMI spent at the border.

As a group, we have learned many important lessons from this experience. Given considerable unknown factors, we decided not to put ourselves at risk. Yet, in our action we grew and became stronger. In the El Paso/Ciudad Juarez border we held our loved ones in our arms and during those moments we felt the sense of completeness that deportation policies have stolen from us. The border is a place that heightens vulnerability and unleashes sadness, rage, and frustration. It makes us confront our greatest demons and weaknesses. Nevertheless, touching our deported mothers and fathers dissolves those fears. During this trip, being close to our loved ones restored our strength and the border lost its meaning.

It was unavoidable that an experience like this at the border would leave wounds. Yet, we must continue to look forward. This experience has confirmed the need to ground our movement in our core values. We firmly belief in the self-organization of migrants as the engine of struggle and we see clearly that families’ needs must remain at the center of our work. We are committed to continue working and not to forgo our insistence on permanent and unconditional family reunification to restore our sovereignty and peace. We briefly experienced that sensation of peace during our trip to the border, and we will not stop fighting until we permanently achieve our goal.

We know that migrant organizing is difficult and that all collective actions we take are interpreted by this administration as threats. For this reason we need to keep growing and building support. We must take advantage of all potential paths that may present themselves for MOMUMI members to exercise their right to live together like any other family. In that sense, the most elemental demand is the most radical. We are living in a moment in which having our families together has turned into a radical act of defiance.

Legal help is a fundamental part of reunification, but we also have to consider pathways beyond what those in the legal profession consider possible. We need courageous lawyers willing to share this journey with us, to be allies in our demands, and above all to challenge unjust laws with faith in our cause.

As a society we face difficult times in which it is necessary for our communities to remain united. We have lived many years with feelings of displacement and loss. Despite everything that stands in our way, we will rise time and again to fight with integrity for family reunification. We hope our example inspires others to fight with heart strength, knowledge, and wisdom.

We sincerely thank all those who have accompanied us in our journey and all the allies we have yet to meet who will work to turn our demands into reality. We would also like to thank the migrants that courageously confront the horror of our borders every day in order to bring joy to their families.

Comunicado del Movimiento de Mujeres Migrantes y sus familias tras el viaje a la frontera

El 6 de Septiembre de 2018, 16 integrantes de MOMUMI viajamos desde Nueva York a la frontera entre El Paso (Texas) y Ciudad Juárez (México) con la intención de reunificarnos con nuestrxs seres queridxs deportados por el gobierno de EE.UU.. Durante el verano, hicimos una campaña para dar visibilidad a nuestra organización y comunicar nuestra intención de cruzar con nuestros familiares y pedir a la patrulla fronteriza que, utilizando su poder de discrecionalidad, permitieran a nuestros familiares entrar y permanecer en los Estados Unidos por razones humanitarias. Sin embargo, la hostilidad y crueldad del gobierno de turno hacia los migrantes nos hizo pensar mucho la toma de decisiones respecto al bienestar físico, psicológico, legal y social de todxs nosotrxs.

MOMUMI nació de la urgencia, de no poder soportar la separación injusta de nuestras familias, y también del convencimiento de que poder vivir, trabajar y amar donde unx quiera es un derecho inalienable que ningún gobierno nos puede arrebatar. Por eso decidimos dar un paso al frente y dar la cara para traer a nuestrxs familiares de vuelta. Los medios materiales para organizar nuestro viaje a la frontera se consiguieron gracias a la lucha de nuestras familias y al apoyo de nuestra comunidad en colaboración con The Hemispheric Institute, ABC Schools, Grannies Respond y otrxs aliadxs. La fecha fijada coincidía con “El Grito de las Fronteras”, una serie de actividades de denuncia sobre la situación que viven los migrantes en los centros de detención y el complejo económico-industrial que supone la frontera México-EE.UU. y que separa de manera inhumana a lxs menores de sus padres y madres. Sumarnos a esta denuncia colectiva y recabar apoyo de líderes religiosos y políticos eran objetivos importantes; pero también queríamos además amplificar el mensaje sobre a la separación familiar con nuestras propias historias. En preparación para el viaje, consultamos con psicólogos, médicos y abogados para evaluar y completar la documentación de cada uno de los casos y sondear la viabilidad de nuestra participación y la efectividad de nuestra acción de reunificación. La seguridad de las familias en un contexto de recursos limitados fue determinante en todas nuestras decisiones. Precisamente esto nos llevó a tomar la dolorosa resolución de replantear las metas del viaje la víspera del mismo cuando se nos retiró el apoyo legal. Sin este apoyo no era posible tener pleno conocimiento de las circunstancias a las que nos enfrentábamos ni realizar la acción colectiva de reunificación desde el consentimiento informado. Ello no nos paralizó y seguimos adelante. El viaje se reconfiguró entonces como una posibilidad de encuentro entre las familias separadas y un acto de denuncia a partir de la frustración de no poder llevar a cabo la verdadera reunificación familiar permanente. El dinero recaudado, gracias a las generosas donaciones de nuestrxs aliadxs, se empleó totalmente en cubrir los gastos de transporte y alojamiento durante la estancia de tres días de MOMUMI en la frontera.

Como grupo, hemos sacado lecciones valiosas de esta experiencia. Frente a peligros desconocidos, decidimos no arriesgarnos. Pero, en nuestra acción crecimos, aprendimos y nos hicimos más fuertes. En la frontera entre El Paso y Ciudad Juárez tuvimos a nuestrxs seres queridxs en nuestros brazos y durante ese tiempo sentimos la plenitud que nos arrebata la deportación y la separación. La frontera es un lugar que acrecienta la vulnerabilidad y que desencadena la tristeza, la rabia y la frustración. Nos hace enfrentarnos a nuestros mayores monstruos; a nuestras flaquezas. Sin embargo, poder tocar a nuestrxs padres y madres deportados hace que esos temores se disuelvan. Durante nuestro viaje, estar junto a nuestrxs seres queridxs nos llenó de fuerza e hizo que delante de nosotrxs la frontera perdiera todo su sentido.

No hemos podido evitar que nuestra experiencia en la frontera, enfrentándonos a nuestras frustraciones y miedos, haya dejado heridas. Sin embargo, debemos mirar hacia adelante. Esta experiencia ha confirmado la necesidad de articular nuestro discurso reafirmando nuestras bases. Creemos firmemente en la autoorganización de las personas migrantes como motor de la lucha y tenemos claro que las necesidades de las familias están al centro de nuestro trabajo.

Estamos comprometidos a seguir trabajando y a no perder nuestra insistencia en la reunificación permanente e incondicional que nos reporte soberanía y paz. Esto lo pudimos vivir temporalmente durante nuestro viaje a la frontera, pero hasta que esto no se logre por completo no pararemos de luchar.

Sabemos que la organización de lxs migrantes es una tarea difícil y los gestos colectivos son tomados por este gobierno como amenaza. Por ello necesitamos seguir creciendo y seguir recabando apoyos. Debemos aprovechar todos los caminos que puedan presentarse para que los miembrxs de MOMUMI puedan ejercer el derecho a vivir juntxs, como cualquier familia. En este sentido, lo elemental es lo más radical. Tener nuestras familias unidas en estos días se vuelve un acto desafiantemente radical.

La ayuda legal es una parte fundamental en la reunificación, pero tenemos que pensar caminos más allá de lo legal, más allá de lo que nos dicen que es posible. Necesitamos abogados valientes que estén con nosotrxs, que sean nuestrxs aliados en nuestras demandas; y sobre todo, que sean capaces de desafiar las leyes injustas con fé en nuestra causa.

Como sociedad nos enfrentamos a unos tiempos difíciles en los que es necesario permanecer unidos. Nosotrxs llevamos mucho tiempo teniendo una gran sensación de desamparo. A pesar de tener todo en contra, nos levantaremos una y otra vez para luchar con integridad en pos de la reunificación familiar. Esperamos que nuestro ejemplo inspire a otrxs a luchar con el corazón y con el conocimiento, desde el afecto y desde la sabiduría.

Queremos dar las gracias a todxs lxs que nos han  acompañado en el camino y a todxs aquellxs que se sumarán en el futuro para hacer realidad nuestras demandas. Queremos también dar las gracias a todas las personas migrantes que valientemente desafían el horror de las fronteras para hacer felices a sus familias.

Our time with our families in Mexico, the political climate, and the uncertainty regarding the Government’s reaction to our petition of discretion addressed to the Border Patrol have prompted us to postpone our family reunification action. We have decided to dedicate more time gathering information and legal resources in support of our families. We feel encouraged to continue on with this ultimate goal while considering the safest, and most beneficial course for our families.  The Movement of Migrant Women and their Families keeps on fighting for family reunification. We renew our commitment to exercise our right to live with family members who have been forcibly removed from our homes. We will update soon about new actions.

Thanks for all your support.

You may see press coverage from our visit to the border here.

The Movement of Migrant Women and their Families invites you to take part in our upcoming family reunification campaign: Families Together Now: It’s Our Right.

From September 5th through 9th, families from across the U.S. will convene in El Paso for an interfaith “Grito de la Frontera,” or Cry From the Border, to bear witness to the injustice on the border. We will then cross the border on September 6th to reunite with relatives who have been separated from us through inhuman immigration policies. Arm-in-arm with our loved ones, we return back to the U.S. the following day, buoyed by a mass of supporters whose presence will bless and protect our journey. This is a radical act of hope. We have been silenced for too long. We cannot wait any longer. The time is now.

For many years, the border has transcended its geographic coordinates. The border exists wherever a migrant family is forcibly separated, wherever a mother and child are prevented from sharing a dinner table. Many of our youth, who happen to be US citizens, have been orphaned by a silent policy that disappears their loved ones through detention centers, border violence, and deportation. There are many empty chairs and dinner plates that families leave in place each night, awaiting the mother, father, sister, or brother who is absent but never forgotten.

This is why we go to the border to bring those loved ones back. The events begin with a convergence of hundreds of inter-faith religious leaders in El Paso. Along with human rights advocates and supporters, they will reflect on the impact of the border on their communities. Out of that reflection will emerge a number of actions, one of which is the accompaniment of our families from the southern side of the border back across to the U.S. on September 7th. Surrounded by their families, friends and allies, our loved ones will ask the Border Patrol to exercise their power of discretion to allow them to reunite with their children, families, and communities.

We know that to reunite our families requires us to shift the conversation currently taking place about “Family Separation.” Family separation is not new, nor is it confined to current events in the border region. Family separation has for many years affected communities throughout the United States due to policies that criminalize migrants of color. We invite you to be part of this effort. There are many ways to do so.

Your physical presence at the border sends a message against the criminal, immoral policies that are destroying our families and terrorizing our communities. Contact us to accompany our young people as we meet and convene at the border with our allies, partners and friends. Sponsor this effort with a donation.

Send us the names of any organization that supports our effort. Stand in solidarity with us physically or virtually as we travel to the border and reunite our families.

Thank you.

El Movimiento de Mujeres Migrantes y sus te invita a tomar parte en la campaña de reunificación familiar: Families Together Now: It’s Our Right / Familias Unidas Ahora: Es Nuestro Derecho.

Entre el 5 y el 9 de septiembre, familias de distintos puntos de EE.UU. se congregarán en El Paso en torno a la acción interconfesional “Grito de la Frontera”, para ser testigos y denunciar la injusticia que se vive en la frontera. Cruzaremos la línea fronteriza el 6 de septiembre para reunirnos con nuestrxs familiares que han sido separadxs de nosotrxs debido a las políticas migratorias inhumanas. Codo a codo, con nuestrxs seres queridxs, volveremos a los Estados Unidos al día siguiente, arropadxs por una gran congregación de aliadxs, cuya presencia nos bendecirá y nos protegerá en nuestro viaje. Este es un acto radical de fe y esperanza. Hemos sido silenciadxs por demasiado tiempo. No podemos esperar más. La hora ha llegado.

Durante muchos años la frontera ha sido mucho más que unas coordenadas geográficas. Existe allí donde una familia migrante es separada forzosamente; allá donde una madre y su hija o hijo no pueden compartir la misma mesa en el almuerzo. Muchxs de nuestrxs jóvenes, siendo ciudadanxs estadounidenses, han quedado huérfanxs debido a unas políticas que silenciosamente hacen desaparecer a sus familiares a través de una maraña de centros de detención combinada con la violencia fronteriza y la deportación. Hay muchas sillas y platos vacíos que las familias siguen dejando en su lugar cada noche, esperando a la madre, al padre, a la hermana o al hermano que está ausente, pero no olvidadx.

Por eso iremos a la frontera a traer a nuestrxs seres queridxs de vuelta. La acción empezará con la convergencia de cientos de líderes religiosos de todas las confesiones en El Paso. Junto a activistas pro derechos humanos y otrxs aliadxs, reflexionarán sobre el impacto de la frontera y las políticas migratorias en nuestras comunidades. A partir de esa reflexión habrá una serie de acciones, siendo una de ellas el acompañamiento de nuestras familias con sus hijos e hijas desde la parte sur de la frontera hasta EE.UU el 7 de septiembre. Juntxs, pediremos a la Patrulla Fronteriza que ejerza su poder de discreción para permitir que los padres desaparecidos se unan con sus hijos, familias y comunidades.

Sabemos que para unir a nuestras familias necesitamos cambiar inmediatamente la conversación que se está llevando a cabo sobre los “Niños Separados” y sus familias. La separación familiar no es un fenómeno nuevo, ni tampoco se circunscribe a los eventos que suceden en la región fronteriza. La separación familiar ha afectado por muchos años a comunidades en todo Estados Unidos debido a las políticas que criminalizan a lxs migrantes de color. Por lo tanto, queremos que seas parte de este esfuerzo. Hay muchas maneras de hacerlo.

Tu presencia física en la frontera puede mandar un mensaje potente contra las políticas criminales e inmorales que están destrozando a nuestras familias y aterrorizando a nuestras comunidades. Contáctanos para acompañar a nuestrxs jóvenes en la reunión que haremos con nuestrxs aliadxs, compañerxs y amigxs en la frontera. Patrocina nuestro esfuerzo con una donación.

Envíanos el nombre de organizaciones e instituciones que nos puedan apoyar. Sé solidario con nosotrxs, de manera física o virtual, mientras viajamos a la frontera para reunir a nuestras familias.

Muchas gracias

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